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15 août 2010 7 15 /08 /août /2010 18:05

 

 

abbey-lincoln.jpg

Triste nouvelle que nous a appris Thierry, la grande Abbey Lincoln vient de mourir. Et ce sont les 2 mêmes morceaux que Thierry que je retiendrais d'Abbey Lincoln : Freedom Day sur l'indispensable We Insist ! de Max Roach (1960), et Afro-Blue, enregistré un an auparavant (1959).  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Freedom Day

 

 

 

 

Afro-Blue

 

 

 

 

 

Trois grands albums à connaître absolument :

 

1959 : Abbey Lincoln - Abbey is Blue

 

1960 : Max Roach - We Insist ! The Freedom now Suite (dont j'ai parlé plus longuement ici)

 

1961 : Abbey Lincoln - Straight Ahead (malheureusement, on ne le trouve nulle part en écoute) 

 

 

Pourtant, ce que je retiendrais vraiment d'Abbey Lincoln, plus encore que son chant et ses oeuvres, c'est son parcours, et sa personnalité particulièrement attachante.

 

A ses débuts, Abbey est plutôt cataloguée comme une chanteuse noire sexy, on l'appelera même la "Marilyn noire"... mais sa rencontre avec le génial batteur Max Roach va changer sa vie, et elle deviendra une des artistes les plus engagées de l'époque, rejetée pour cela par toutes les maisons de disques américaines... plutôt que de vous raconter sa vie, je préfère lui laisser la parole, elle se raconte à merveille dans cette passionnante interview donnée à L'Express (source, ici), qui ne pourra que vous faire aimer la grande Abbey.   

 

Lorsque vous chantez, on est captivé par votre sens de la dramaturgie, par votre voix capable de prendre toutes les intonations. S'agit-il d'un don ou le fruit d'un travail poursuivi au long des cinquante-cinq ans de votre carrière?

Carrière? Je n'ai jamais entendu ce mot obscène dans la bouche de Charlie Parker ou de Billie Holiday! Ce dont vous parlez s'appelle «transmission de la mémoire»! Il s'agit d'une mission qui demande un savoir-faire. Le mien, je l'ai hérité de ma mère, Evalina Coffey: une femme magnifique, qui a élevé 12 enfants. Je suis la dixième. Dans ses veines coulait le sang des Africains et celui des Indiens d'Amérique. Chaque soir, tel un griot, elle nous racontait l'histoire de nos ancêtres. Notre maison, à Kalamazoo (Michigan), avait été bâtie par mon père, Alexander Wooldridge. Dans le salon, il y avait un piano droit: j'ai appris à en jouer toute seule dès l'âge de 5 ans. Un jour, mon père a rapporté un phonographe et un disque de Billie Holiday. Ce fut le coup de foudre. Elle est restée mon modèle: Billie était une poétesse, une tragédienne.

Quelques années plus tard - en 1952 - on vous retrouve dans les night-clubs de Honolulu (Hawaii), drapée dans des robes à paillettes, chantant des ballades accompagnée de danseurs, et même d'un éléphant...

J'avais 22 ans quand un producteur m'a proposé de chanter dans des cabarets. Plus que chanteuse, je faisais office de poupée sexy... Billie Holiday, qui se produisait dans un club à côté, est venue m'écouter deux fois. Elle est restée au bar, l'air ennuyé, caressant son chihuahua. [Le lendemain, Abbey Lincoln s'acheta deux chihuahuas...] A 24 ans, je suis partie travailler à Los Angeles, au Moulin Rouge - une imitation américaine des Folies Bergère. Je chantais, entourée de six danseurs, dans une revue intitulée C'est ça, Paris! Le patron tenait à ce que je m'affuble d'un prénom à consonance française: Gaby Lee. J'étais innocente et j'obéissais: on me fit prendre des cours de diction pour que ma voix sonne moins «noire»! En 1955, j'ai rencontré Bob Russell, un parolier connu, qui devint mon manager. C'est lui qui a inventé mon nom, Abbey Lincoln. Cela s'est passé pendant un match de boxe entre un Noir et un Blanc. J'étais pour le Noir. «Et si tu t'appelais Abbey Lincoln? m'a-t-il lancé. Abraham Lincoln n'a pas réussi à libérer les esclaves, c'est peut-être toi qui le feras!»

Y êtes-vous parvenue?

Impossible: j'étais esclave! En 1956, j'ai fait mes premiers pas à Hollywood dans La Blonde et moi, de Frank Tashlin. La star du film était Jayne Mansfield. Moi, je chantais vêtue d'une robe qu'avait portée Marilyn dans Les hommes préfèrent les blondes. Ainsi déguisée, j'ai posé pour la couverture du magazine Ebony, qui me présentait comme la Marilyn Monroe noire. La même année, j'enregistrais mon premier disque, Abbey Lincoln's Affair: A Story of a Girl in Love. Un album convenu, florilège de chansons d'amour... Lorsque je chantais ces bluettes en concert, je sortais de scène avec une sensation de vide. Aucune émotion n'émergeait. J'ai commencé à boire.

Deux ans plus tard, vous revenez métamorphosée: coiffure afro, voix âpre, vous enregistrez trois albums de jazz, dont vous signez certains des textes. Vous êtes la seule femme, à l'époque, à être intégrée en tant qu'interprète et auteur parmi les stars du be-bop et du free-jazz... Comment une telle transformation s'est-elle opérée?

J'avais décidé d'évoluer. C'est à ce moment-là que j'ai rencontré Max Roach, un batteur-compositeur formidable, collaborateur de Duke Ellington et de Charlie Parker. Nous nous sommes installés ensemble à New York et je l'ai épousé en 1962. Cet homme, mon seul grand amour, a sauvé ma vie. Il m'a tout appris. Un soir où je portais cette fameuse robe rouge de Marilyn, il m'a dit: «Comment peut-on te prendre au sérieux avec cette robe ridicule?» Je l'ai jetée au feu! J'ai aussi arrêté de me lisser les cheveux, les laissant naturels, crépus. Avec Max et une bande de musiciens engagés - John Coltrane, Charles Mingus, Ornette Coleman... - j'ai participé aux premières marches contre la ségrégation. En 1960, lors d'un concert, j'ai présenté, avec Max, un manifeste musical intitulé Freedom Now Suite. Sur un des morceaux - voix, batterie - je hurlais, pleurais, chantais, gémissais... J'exprimais émotionnellement tous les sentiments d'une population meurtrie. Une heure après le concert, Max se fit tabasser dans un commissariat de police. Aucune chanteuse n'avait crié jusqu'à ce moment! Elles miaulaient, faisaient dans l'ironie, mais de cris, jamais! Ce «style» a pris pied dans le free-jazz comme dans le rock.

Satisfaite?

Bof... Je voulais transmettre mon message par d'autres moyens que le cri. Je souhaitais mieux chanter et apprendre à composer. Je harcelais Max Roach pour qu'il m'aide. Un jour, excédé, il a lancé une assiette contre le mur puis m'a dit: «Commence par faire de l'ordre dans ta chambre et tu verras que la musique suivra, car la musique, c'est ça: la mise en place!» Il avait raison. En 1961, j'enregistrais mon premier vrai album, Straight Ahead. Parmi les morceaux, il y avait une composition de Thelonious Monk, Blue Monk [qui ouvre aujourd'hui Abbey Is Abbey], sur laquelle j'avais posé des paroles. Cet album, aux textes engagés, déclencha la haine d'un critique du New York Times: «Dommage, écrivait-il. Cette chanteuse si talentueuse est devenue une "négresse professionnelle", trop impliquée dans les luttes des Afro-Américains.» A partir de 1962, j'ai été rejetée par toutes les maisons de disques. Depuis, je n'ai jamais plus enregistré en Amérique! Mais j'ai été repêchée par le nouveau cinéma noir. En 1964, j'interprétais le personnage principal de Nothing But a Man [Un homme comme tant d'autres], de Michael Roemer, un film où l'on montrait pour la première fois les préjugés auxquels se heurte un couple noir. En 1968, j'ai joué le rôle-titre de For Love of Ivy [Mon homme], une comédie sentimentale amère, écrite et interprétée par Sidney Poitier. Il m'avait choisie parmi 300 actrices. Mais la musique me manquait. De plus, en 1970, j'ai divorcé. J'étais déprimée, accrochée à la bouteille.

Vous partez alors vivre en Californie, dans un garage... Vous peignez des centaines de toiles. Vous écrivez des pièces de théâtre et donnez des cours d'art dramatique. Mais, pendant presque vingt ans, vous disparaissez de la scène musicale... Puis vous réapparaissez, à la fin des années 1980, avec un nouveau visage: Abbey Lincoln, compositrice de ses propres chansons, enregistrées pour le label français Universal...

Je dois ma résurrection musicale à l'Afrique et à la France. En 1972, je suis partie avec la chanteuse sud-africaine Miriam Makeba pour un long voyage, en Guinée puis au Zaïre. De retour à New York, en sanglotant dans l'avion, ma future première composition, People in Me, m'est comme apparue en rêve. J'ai continué à écrire de la musique pour préserver ma santé mentale. Jusqu'au jour où un producteur français, Jean-Philippe Allard, m'a appelée: «Voulez-vous chanter pour nous? Vous aurez carte blanche.» En 1990, j'ai sorti l'album The World Is Falling Down, le premier de mes neuf disques pour Universal. J'ai presque 77 ans et j'ai composé 80 chansons... En France, j'ai reçu le plus beau compliment que l'on m'ait jamais fait: «Vous avez beau jouer des mélodies et des chansons déchirantes, votre désespoir devient notre courage.»

Propos recueillis par Paola Genone 

 

 

 

Elle qui n'aimait pas qu'on la qualifie de "chanteuse de jazz" et préférait "artiste noire" n'était pas simplement une "grande dame du jazz", mais une grande dame....

 

Abbey Lincoln, 6 août 1930 (Chicago) - 14 août 2010 (Manhattan, NY)

 

 

 

A lire en complément :

 

Max Roach - We Insist !

 

L'hommage de Thierry, sur Jazz Blues & Co  

L'hommage de Dr. F

L'hommage de Last Night in Orient 

 

Un beau texte sur Abbey, écrit il y a quelques années, chez Esprits Nomades

 

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Published by G.T. - dans Jazz - Blues
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commentaires

plombier 26/03/2015 11:08

J'apprécie votre blog, n'hésitez pas a visiter le mien.
Cordialement

GT 23/08/2010 15:13



CHRISTIAN : Comme d'hab, je suis entièrement d'accord...


Il est vrai que le jazz "soft", les ballades qui composent l'essentiel des albums d'Abbey Lincoln depuis son retour dans les années 80, c'est d'ordinaire pas trop mon truc, je préfère le jazz
plus "physique"... pourtant, j'aime beaucoup les albums de sa dernière période...


(je mets "soft" entre guillemets, parce que ce qu'a fait Abbey depuis les années 80 n'a évidemment rien à voir avec le jazz aseptisé et mielleux qu'on entend en général par "jazz soft"... il y a
une profondeur chez elle qui la démarque du tout venant des ballades jazz sentimentales convenues...)



Christian 23/08/2010 10:42



"The World Is Falling Down" et "You Gotta Pay The Band" sont écoutables sur Deezer.



Christian 23/08/2010 10:29



Tout a été dit sur le personnage et son importance dans le milieu militant du début des années 60, sur le couple formé avec Max Roach, et sur le rapprochement avec Billie, même si Abbey Lincoln
passait elle en force là où Billie passait en finesse - fougue contre charme.


J'aimerais plutôt insister sur sa discographie à partir des années 80. Elle y parait apaisée, plus sure de son art vocal, la voix peut-être un peu plus éraillée, mais toujours aussi chaude. Les
deux "Abbey Sings Billy" de 87 sont superbes, le "The Word Is Falling Down" de 91 est savoureux, avec notamment une version française de "How High The Moon". Et j'aime particulièrement la même
année "You Gotta Pay The Band" ou elle bénéficie du contrechant de Stan Getz. Ecoutez-donc "Bird Alone" ou "Can You Spare a Dime?" si vous le pouvez, Youtube me dit que le contenu UMG n'est plus
disponible dans notre pays...



GT 16/08/2010 15:45



DR. F & LAST NIGHT IN ORIENT : J'ai ajouté en lien vos hommages...


 


THIERRY : Ah, merci pour le lien vers Straight Ahead sur Spotify, il aurait été dommage de ne pas le faire découvrir, un grand
album, autant d'un point de vue musical que historique...


 


BOEBIS : Les chansons qu'elle a composé valent le coup?


Eh bien.. oui ! Même si elle restera plus comme une grande interprète qu'une compositrice...


 


THOM : :-)


 


DAZAT : On est d'accord sur son magnifique Come Sunday...



dazat 16/08/2010 13:33



Trés belle interview ca me fait mal qu elle soit partie j aimais penser qu 'elle était là quelque part quand je l'écoute


pour ceux qui ne connaissent pas il faut découvrir sa version de "Come sunday" (années 60) c'est invraisemblablement beau


 



Thom 16/08/2010 10:07



Merci pour cet excellent article de feignasse :-)



Boebis 16/08/2010 08:42



Super interview et triste nouvelle. J'avais découvert cette chanteuse avec ton article sur We insist! que j'aime énormément. Je n'étais pas du tout au courant de son parcourt singulier. Je
découvre à l'instant comme elle était belle. Les chansons qu'elle a composé valent le coup?



Last Night in Orient 16/08/2010 07:51



Merci Thierry ! Je n'ai pas pu m'empêcher de lui rendre un petit hommage ce matin !



Thierry 16/08/2010 07:44



Oui, nous sommes étonamment "en phase" sur ce coup-là. Solidarité et résistance jazzy. Espérons simplement que Sonny Rollins (ou d'autres) ne casse pas sa pipe trop rapidement !


Straight Ahead est dispo sur Spotify (ICI).



Last Night in Orient 16/08/2010 07:31



Une des plus belle voix de Jazz qui s'est envolée ! Paix à son âme !



dr frankNfurter 15/08/2010 23:19



Triste nouvelle.


Je vais reprendre le post que j'avais consacré à Abbey is Blue il y a quelques années pour la peine.